PROJECTS

SOLO PIANO

Etudes+

This project contributes a new, cross-genre interpretation of the Chopin Etudes, infusing contemporary jazz language and grooves into the original pieces. In the tradition of Leopold Godowsky's "Etudes on the Etudes", my aim was to create “Jazz Etudes on the Etudes”, making Chopin's original etudes all the more challenging by layering in new rhythmic and virtuosic demands in the jazz idiom. These new arrangements expound on and expand the technical challenges each etude poses, as well as provide a fun way for classical pianists to learn and absorb a variety of jazz styles. While not straying too far from the original pieces, they will sound at once familiar and completely new, contributing a contemporary vision of Chopin's Etudes and a new challenge for all pianists, technically and stylistically. The arrangements feature a mix of composed music and improvisation, but will also be offered in fully composed form, with the scores available for download to anyone who wants to learn them.
As a fully developed classical pianist who transitioned to jazz through street experience with master jazz musicians, I believe I am uniquely positioned to build this bridge to the jazz world for classical pianists. The Etudes make a particularly ideal vehicle, as they each focus on one aspect of classical technique within one consistent musical idea, ultimately offering twenty-four different masterful creative windows to explore jazz rhythms, harmonies and technique. I also hope to entice and engage new audiences to discover these masterpieces through my updated arrangements, while appealing to the already initiated with a brand new take on the Etudes. Etudes+ pushes the boundaries of pianistic virtuosity while tearing down the boundaries separating classical and jazz genres, upping the ante, as it were, for both the performer and the listener.
En français :
Ce projet contribue à une nouvelle interprétation inter-genres des études de Chopin, insufflant le langage et des grooves de jazz contemporain dans les pièces originales. Dans la tradition des "Etudes sur les Etudes" de Leopold Godowsky, mon objectif était de créer des "Etudes en jazz sur les Etudes", rendant les études originales de Chopin d'autant plus difficiles en superposant de nouvelles exigences rythmiques et virtuoses à l'idiome du jazz. Ces nouveaux arrangements exposent et élargissent les défis techniques posés par chaque étude, tout en offrant aux pianistes classiques un moyen amusant d'apprendre et d'absorber une variété de styles de jazz. Sans s'éloigner trop des pièces originales, elles sonneront à la fois familières et complètement nouvelles, apportant une vision contemporaine des Etudes de Chopin et un nouveau défi pour tous les pianistes, techniquement et stylistiquement. Les arrangements présentent un mélange de musique composée et d'improvisation, mais seront également proposés sous forme entièrement composés, avec les partitions disponibles en téléchargement pour tous ceux qui veulent les apprendre.

En tant que pianiste classique pleinement développé qui est passé au jazz grâce à une expérience de la rue avec des maîtres musiciens de jazz, je crois que je suis particulièrement bien placé pour faire ce pont vers le monde du jazz pour les pianistes classiques. Les études constituent un véhicule particulièrement idéal, car elles se concentrent chacune sur un aspect de la technique classique dans une idée musicale cohérente, offrant finalement vingt-quatre fenêtres créatives magistrales différentes pour explorer les rythmes, les harmonies et la technique du jazz. J'espère aussi inciter et engager de nouveaux publics à découvrir ces chefs-d'œuvre à travers mes arrangements mis à jour, tout en faisant appel au déjà initié avec une toute nouvelle vision des Etudes. Etudes + repousse les limites de la virtuosité pianistique tout en abattant les frontières qui séparent les genres classiques et jazz, faisant ainsi monter la barre, tant pour l'interprète que pour l'auditeur.

Mirror Image

Mirror Image represents a culmination of my twenty years of equally divided experience in classical and jazz. In this project, I explore the possibilities of improvisation and arrangement within classical structures. The program includes my arrangements of music by Ravel, Satie, Schubert and L.M. Gottschalk, as well as several original pieces I wrote while I was still defining my voice in jazz. These pieces employ progressive jazz harmonies with long, classical-style melodies in hybrid jazz/classical structures. Although this turned out to be a plateau on a progressive journey, it is a clearly defined and unique voice in the nexus between classical and jazz. I therefore wanted to take a new look at these pieces through my “future” lens and experience to see where I could take them now.

After exploring the music of Bach and Chopin in complex, integrated arrangements for my jazz trio, I felt it was now time to try a solo project, to see where I truly was when it got boiled down to something so exposed and personal. Mirror Image is an honest, pure expression of the last twenty years of my musical journey. As one journalist wrote: “A true fusion of classical and jazz, Mirror Image represents each reflected in the other.”
En français :
Image miroir représente le point culminant de mes vingt années d’expérience partagée entre le classique et le jazz. Dans ce projet, j'explore les possibilités d'improvisation et d'arrangement au sein de structures classiques. Le programme comprend mes arrangements de musique de Ravel, Satie, Schubert et L.M. Gottschalk, ainsi que plusieurs œuvres originales que j'ai composé alors que j'étais en train de chercher ma voix dans le jazz. Ces pièces emploient des harmonies progressives de jazz avec de longues mélodies de style classiques dans des structures hybrides jazz / classique. Bien que cela se soit avéré être un plateau sur un parcours progressif, c'est une voix clairement définie et unique dans le lien entre le classique et le jazz. J'ai donc voulu jeter un nouveau regard sur ces pièces à travers mon objectif et expérience «futur» pour voir où je pouvais les emporter maintenant.

Après avoir exploré la musique de Bach et de Chopin dans des arrangements complexes et intégrés pour mon trio de jazz, j'ai senti que l'heure est venu d'essayer un projet en solo pour découvrir ma voix alors qu'elle était réduite à quelque chose si exposé et personnel - soit mon âme musical vrai. Image miroir est une expression honnête et pure des vingt dernières années de mon parcours musical. Comme l’a écrit un journaliste: « Véritable fusion du classique et du jazz, Image miroir représente chacun son reflet dans l’autre ».

From Gottschalk to Gershwin

From Gottschalk to Gershwin explores Gottschalk’s multi-ethnic music from the mid 19th century and the influence it had on Ragtime and Jazz many decades later. Louis Moreau Gottschalk first introduced himself to European audiences with his debut at the Salle Pleyel in Paris at the age of 16, where he enchanted the musical elite of the day with his own compositions based on Creole and Afro-Caribbean folk dances from his native New Orleans, along with various popular European works of the day, including pieces by Liszt, Thalberg and Chopin, who was himself in the audience! Following the performance, Chopin approached Gottschalk and said “Give me your hand, my child; I predict you will become the king of pianists!" And that he did, touring non-stop all over Europe, South America and the United States until his death at the age of 40.

 

Gottschalk’s music is a true hybrid of European pianistic virtuosity and what today we might call 'World' music, capturing rhythms and harmonies unfamiliar to European audiences. Some of his pieces are considered “proto Ragtime”, as they invoke an identical rhythmic and pianistic style to Scott Joplin’s, who composed his music some fifty years later.

 

Is Gottschalk the missing link between European classical and American jazz? We can't say for sure, but it seems clear to me that Gottschalk’s music had a profound influence on some composers that followed, including Debussy and Ravel, as well as on the musical styles that eventually became known as “Jazz”. This program traces that thread, beginning with five pieces by Gottschalk in various 'World' musical styles, and continues with Scott Joplin, Fats Waller and George Gershwin. Each above mentioned composer had an influence on those that followed, for sure, but where did it all begin? It’s up to you to decide!

En français :

De Gottschalk à Gershwin explore la musique multiethnique de Gottschalk du milieu du XIXe siècle et son influence sur les musiques Ragtime et Jazz plusieurs décennies plus tard. Louis Moreau Gottschalk s'est présenté pour la première fois au public européen avec son début à la Salle Pleyel à Paris à l'âge de 16 ans, où il a enchanté l'élite musicale de l'époque avec ses propres compositions basées sur des danses folkloriques créoles et afro-caribéennes de son Nouvelle-Orléans natale, ainsi que diverses œuvres européennes populaires de l'époque, y compris des pièces de Liszt, Thalberg et Chopin, qui était lui-même dans le public! Après la représentation, Chopin s'est approché de Gottschalk et lui a dit: « Donnez-moi votre main, mon enfant; Je prédis que vous deviendrez le roi des pianistes! » Et c'est ce qu'il est venu d'arriver, en tournée sans arrêt dans toute l'Europe, l'Amérique du Sud et les États-Unis jusqu'à sa mort à l'âge de 40 ans.

La musique de Gottschalk est un véritable hybride de la virtuosité pianistique européenne et de ce qu'on pourrait appeler aujourd'hui la «musique du monde», capturant des rythmes et des harmonies inconnus du public européen. Certaines de ses pièces sont considérées comme du «proto Ragtime», car elles invoquent un style rythmique et pianistique identique à Scott Joplin, qui a composé sa musique une cinquantaine d'années plus tard.

Gottschalk est-il le chaînon manquant entre la musique classique européen et le jazz américain? On ne peut pas le dire avec certitude, mais il me semble clair que la musique de Gottschalk a eu une profonde influence sur certains compositeurs qui ont suivi, notamment Debussy et Ravel, ainsi que sur les styles musicaux qui sont finalement devenus connus sous le nom de «Jazz». Ce programme retrace ce fil à partir de cinq pièces de Gottschalk dans divers styles musicaux mondiaux, puis se poursuit avec des Rags de Scott Joplin, des chansons de Fats Waller et des pièces de Art Tatum et George Gershwin. Chaque compositeur mentionné ci-dessus a eu une influence sur ceux qui ont suivi, bien sûr, mais où tout a-t-il commencé? C’est à vous de décider!

JAZZ TRIO 

Bach Reimagined

This project is an amalgam of my two albums of original Bach arrangements: Bach XX( (Avanti Classic, 2015) and Bach Reimagined, which is coming out this fall on Enja Records. The genesis of these projects came from my first serious composition on a piece by Bach, called Undertow, based on the Three-part Invention in F minor, also known as the “Sinfonia” Invention. it was commissioned by New York-based Absolute Ensemble for their program Bach Reinvented. My piece was inspired by the spooky quality of this Invention; it’s stark chromaticism, sinuous melody and embrace of dissonant intervals gives it an almost “evil” quality, and sounds quite modern even today. I then thought, why not try to create the same contemporary vision of Bach, but this time through interpretation of his music, rather than a completely new composition? That idea led to the creation of Bach Reimagined, my first album of Bach arrangements for my jazz trio and virtuoso flutist Andrea Griminelli, who commissioned the project. Soon after, classical violinist extraordinaire Philippe Quint, with whom I was performing at the El Paso Chamber Music Festival, proposed making an album with him of all new Bach arrangements, and that became Bach XXI, my second Bach album, although it was released first in 2015. I learned so much from doing those projects, and had so much fun doing them! It ultimately comes from a desire to share how I hear these pieces in my imagination; Bach’s music is so rich in rhythm, groove, harmony, texture, counterpoint and

character that I wanted to explore taking those qualities where they naturally seemed to suggest. It soon went from being a fun exercise to two commercial albums and an orchestral project; who knows what its next incarnation may be!

These arrangements propose a modern vision of Bach’s music, a new window through which to experience the works of the world’s greatest composer of any era. Incorporating rhythms, grooves and harmonic voicings from Jazz, Latin, Gospel, Brazilian and Contemporary Classical styles, this program seeks to reconcile these seemingly disparate musical styles into a seamless integration with Bach’s music; the result is all the genius of Bach in a new and unique personal voice.

 

This program is available as both a quartet (piano, bass, drums and flute) and as a flute-piano duo.

En français :

Ce projet est un amalgame de mes deux albums d'arrangements originaux de Bach: Bach XXI (Avanti Classic, 2015) et Bach Reimagined, qui sort cet automne sur Enja Records. La genèse de ces projets est venue de ma première composition sérieuse sur un pièce de Bach, intitulée Undertow, basée sur l'Invention en trois parties en fa mineur, également connue sous le nom de «Sinfonia» Invention. Elle a été commandée par Absolute Ensemble, basée à New York, pour leur programme Bach Reinvented. Ma pièce a été inspirée par la qualité fantasmagorique de cette invention; son chromaticisme austère, sa mélodie sinueuse et son étreinte d’intervalles dissonants lui confèrent une qualité presque «diabolique», et un son assez moderne même aujourd’hui. J'ai alors pensé, pourquoi ne pas essayer de créer la même vision contemporaine de Bach, mais cette fois à travers l'interprétation de sa musique, plutôt qu'une composition complètement nouvelle? Cette idée a conduit à la création de Bach Reimagined, mon premier album d'arrangements de pièces sélectionnées de Bach pour mon trio de jazz et flûtiste virtuose Andrea Griminelli, qui a commandé le projet. Peu de temps après, l'extraordinaire violoniste classique Philippe Quint, avec qui je jouais au El Paso Chamber Music Festival, m'a proposé de lui faire un album de tous nouveaux arrangements sur des musiques de Bach, ce qui est devenu Bach XXI, mon deuxième album d'arrangements de Bach, bien qu'il soit sorti en premier en 2015. J'ai tellement appris de ces projets et j'ai eu tellement de plaisir à les réaliser! Cela vient finalement d'un désir de partager comment j'entends ces pièces dans mon imagination; La musique de Bach est si riche en rythme, groove, harmonie, texture, contrepoint et caractère que j'en voulais explorer plus loin en prenant ces qualités là où elles semblaient naturellement suggérer. Ça s'est rapidement passé d'un exercice amusant à deux albums commerciaux et à un projet orchestral; qui sait quelle pourrait être sa prochaine incarnation!

Ces arrangements proposent une vision moderne de la musique de Bach, une nouvelle fenêtre à travers laquelle découvrir les œuvres du plus grand compositeur au monde de toutes les époques. Intégrant des rythmes, des grooves et des harmonies de styles classique, jazz, latin, gospel, brésilien et contemporain, ce programme cherche à concilier ces styles musicaux apparemment disparates dans une intégration transparente avec la musique de Bach; le résultat fait vivre tout le génie de Bach dans une voix personnelle et unique.

Ce concert est disponible en quatuor (piano, basse/contrebasse, batterie et flûte) ainsi qu'en duo de flûte et piano

Chopin Sonata Reimagined

for jazz piano trio

This program features my arrangement of Chopin's great Sonata no. 2 in Bb minor, op. 35 for piano, electric and acoustic basses and drums. The arrangement is both integrated into and woven throughout the original score, so I consider it to be more of a 21st century re-interpretation of the sonata than an arrangement. This reinterpretation includes sections where we play the original score over different various grooves, as well as new sections where we improvise over a harmonic sequence or an original bass line groove directly related to musical elements of the Sonata. 

 

The great Bb minor Sonata, known as the "Funeral March" because of its famous third movement, gets a contemporary treatment with new grooves, bass lines, sections for improvisation and an updated harmonic palette. However, the main result of this new take is to underscore and enhance the rich textures, lyricism, energy and ambience of the music. But don't fear - we only did it if it works! Great music can always be seen through a newer, modern filter, and I believe this is what will keep it relevant to a new generation of music listeners.

En français :

Ce programme met en vedette mon arrangement de la grande sonate no. 2 en si mineur, op. 35 de Frédéric Chopin pour piano, basse, contrebasse et batterie. L'arrangement est à la fois intégré et tissé dans toute la partition originale, donc je considère qu'il s'agit davantage d'une réinterprétation de la sonate que d'un arrangement. Cette réinterprétation comprend des sections où on joue la partition originale sur des grooves variés, ainsi que de nouvelles sections où on improvise sur une séquence harmonique ou une groove de ligne de basse originale directement liée aux éléments musicaux de la Sonate.

La grande Sonate en si mineur, connue sous le nom de "Marche funèbre" en raison de son fameux troisième mouvement, reçoit un traitement contemporain avec de nouveaux grooves, lignes de basse, sections d'improvisation et une palette harmonique contemporain. Cependant, le principal résultat de cette nouvelle prise est de souligner et de rehausser les riches textures, le lyrisme, l'énergie et l'ambiance de la musique. Mais n'ayez crainte - on ne l'a fait que si cela fonctionne! La grande musique peut toujours être vécue à travers un filtre plus moderne, ce que je croix qui la rend pertinente pour une nouvelle génération d'auditeurs de musique.

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